TURQUÍA - La casa de la Virgen María

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Se trata de una rotunda afirmación:
"La Virgen María vivió durante nueve años en las cercanías de la ciudad de Éfeso (Turquía)". Como ya sabéis estamos de viaje "10 días en Turquía", así que allá vamos, a visitar la que dicen: "La casa de la Virgen María".

Aquellos que creáis, adelante y los que no, también. No hay nada más necesario que el respeto a las creencias y una mente abierta para reconocer al vecino, piense como piense. Dicho esto, se hace muy cuesta arriba reconocer, sin lugar a duda, una afirmación sobre esta reliquia del cristianismo.

Viajes_Fotografia_TurquiaHasta el Vaticano cuenta que después de la Ascensión de Nuestro Señor Jesucristo, María vivió tres años en Jerusalén, otros tantos en Betania, y finalmente hasta su muerte con 63 años de edad vivió a tres leguas y media de la antigua ciudad de Éfeso. Una historia ocurrida en 1891 cuenta que dos sacerdotes franceses, a propuesta de Sor Marie de Mandat-Grancey, que trabajaba en el hospital de Esmirna, salen en busca de la casa de María.

El lugar era aproximado y les costó mucho subir la colina a pie. Cuando llegaron, junto a una fuente, los dos misioneros encontraron una casa en ruinas que podía haber sido utilizada como capilla y que coincidía con las visiones de una beata alemana llamada Anna Katharina Emmerick, que fue beatificada por Juan Pablo II en el año 2004. Desde su lecho fue aportando datos sobre Jesús y la Virgen que conducían al parecer a la pequeña casa encontrada. 

Viajes_Fotografia_TurquiaPara mayor detalle, cuando se encuentra la Casa, tiene una estatua de la Virgen María, dando lugar a entender que ya era lugar de oración. Cuando los arqueólogos estudian la base de la construcción, concluyen que es del siglo I d.C. y en el cuarto se construyó una pequeña iglesia. A partir de aquí el terreno estaba abonado para que el lugar terminara siendo reliquia del mundo Cristiano.

En la actualidad la capilla "Panaya Kapuli o Kaulu" (Capilla de la Toda Pura María), está totalmente reconstruida y rigurosamente vigilada ante los riesgos de atentado con serios controles militares a la entrada del recinto y cámaras de vigilancia y personas en la propia casa que hacen imposible las imágenes del interior. Habrá seguramente más opiniones y mejores que la mía, pero con todos mis respetos, no encontré razón alguna para tanto alboroto.

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El Papa Pío XII en 1950, reconoció el dogma de la Asunción de María y desde entonces, cada año se van incrementando las visitas de turistas y peregrinos. Desde luego, verdad o no, el negocio funciona. Pablo VI visitó la ciudad de Estambul en 1967 y como no, aprovechó para visitar la Casa de la Virgen María. Después de rezar, dejó una lámpara encendida y dejó un obsequió a las hermanas de la Caridad que se encargan de cuidar el lugar, un cáliz de oro.


El Papa Pío X, Pío XII. Pablo VI y después Juan Pablo II y Benedicto XVI visitaron la Casa de María y se muestra claramente como objeto de peregrinaje. Se reconoce también la circunstancia de que la Virgen María es un símbolo de culto común para cristianos y musulmanes. Estos últimos tienen como festividad el 15 de agosto para peregrinar a la Casa de la Virgen María, cuando los cristianos celebran aquí la Asunción.

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Sin creer en nada de esto, es obvio que el atractivo del lugar desciende mucho. Desde el punto de vista histórico o cultural se salvan algunas particularidades como el depósito de agua en forma de pez (símbolo del cristianismo) o el Muro de los Deseos, donde cientos de miles de personas dejan en trozos de papel plasmados su mayores sueños o deseos.

Fue un paseo agradable y estiramos las piernas por el "Recinto de Meryem Ana Evi" que está arbolado y ajardinado con espacios de descanso y juegos para los niños. Nos pudimos refrescar en el agua del muro occidental que dicen es sagrada y visitar el bazar o tomar un té en los establecimientos estratégicamente colocados a la salida del recinto de camino al estacionamiento.






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Paseo del Recinto de "La casa de la Virgen María" en Éfeso



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Punto de control de accesos del ejército turco.


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Cartel indicador de la Casa de María.






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Estanque que según dicen tiene forma de pez como símbolo cristiano.


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No falta lugar donde tomar un buen té o café turco

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En esta ocasión los souvenirs son elementos relacionados con la religión



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Muro de los Deseos o los lamentos junto a la Casa de la Virgen María. Éfeso.



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Cuantos cientos de miles de deseos. Cuantos sueños y peticiones en un muro que con el tiempo, el agua y el viento deshace las notas de papel poco a poco, sin saber si la Virgen María o la mano divina habrán jugado papel alguno y resuelto uno de ellos.



Sin más pausa, ponemos rumbo a las "Ruinas de la antigua ciudad de Éfeso" que promete ser mucho más interesante.


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TURQUÍA III - Hierápolis y Pamukkale


HIERÁPOLIS y PAMUKKALE.


Después del desayuno, de nuevo nuestro autocar, que ya se iba convirtiendo en un verdadero hogar y los que viajeros íbamos poco a poco haciendo grupo de charla y risas. Sería un día con un buen número de kilómetros de camino a Konya, aunque sin la parada en el monasterio de los Derviches por estar cerrado a las visitas durante las fiestas del Sacrificio. Erhan nuestro guía nos prometió entonces llevarnos a conocer la Mezquita de Isaberi de camino a Éfeso, la mezquita más longeva de Turquía.


El almuerzo fue en un restaurante de carretera que se llama Kirazlı Bahçe. Un lugar que no es famoso por sus comidas, aunque el servicio y el menú son muy correctos y el espacio bastante grande para las comidas en grupo.

Su popularidad la debe al "Maestro Nasreddin", un personaje mítico de la tradición popular sufí, especie de antihéroe del islam como si de Don Quijote se tratara, cuyas aventuras se cuentan en Egipto, Siria, Irán, Asia central, India, Pakistán, Turquía, Rusia e incluso Italia o Sicilia que custodia la entrada al recinto montado hacia atrás en su borrico.

Continuamos nuestros "10 días en Turquía" devorando kilómetros con alguna parada más. El tiempo y las nubes amenazaban lluvia durante la tarde, así que Erhan con acierto, decidió dejar para el día siguiente la visita. Pudimos ver con dificultad desde el autocar, a lo lejos, el Castillo de Algodón de Pamukkale y la silueta de Hierápolis.

Con la llegada al hotel Hierapark Thermal & Spa Hotel, mientras dejábamos las maletas abrió el cielo y el sol nos permitió, mientras caía la tarde, relajarnos en las piscina termal y al aire libre y probar los juegos de agua. Un rato estupendo que nos vino de perlas para olvidarnos del cansancio del camino.




Después de cenar, espectáculo de baile con la inestimable colaboración estelar de los miembros del grupo, lanzados a demostrar sus mejores dotes artísticas que quedaron para siempre grabadas en la retina y los móviles de todos los asistentes. Algunos no pudieron después conciliar el sueño y aún hoy no han superado totalmente ese difícil momento. jajaja. "En ocasiones la vida del turista puede ser muy dura".



HIERÁPOLIS y PAMUKKALE

A la mañana siguiente una nueva visita en nuestro viaje de "10 días en Turquía", la ciudad de Hierápolis con Pamukkale (Castillo de Algodón). En solo unos minutos se disiparon las dudas de si merece la pena o no recorrer tantos kilómetros hasta allí.

Pamukkale es toda una demostración natural con un buen número de cascadas blancas, terrazas y piscinas naturales formadas por piedra caliza y travertino en la ladera de una colina en la provincia de Denizli al sudoeste de Turquía, que eran muy conocidas en la antigüedad formando parte de la importante ciudad de Hierápolis.


Los griegos atribuían a sus aguas cristalinas algunas propiedades terapéuticas otorgadas por los dioses, Asclepio semidiós de la medicina y su hija Hygieia diosa de la salud, la higiene y la sanación bajo la protección de Apolo hicieron uso de estas aguas en su mejor momento.

Después, en la época moderna, siglo XX, la construcción de hoteles y la falta de cuidados casi acaba con su belleza hasta que en 1988 fue declarada Patrimonio de la Humanidad junto con Hierápolis y pasó a recuperarse poco a poco. En la actualidad debido a la escasez de agua, la dejan correr cíclicamente en cada una de las áreas.


Después de un paseo por las cascadas, caminamos hasta lo alto de la colina para ver las ruinas de la antigua ciudad helenística de Hierápolis. Una ciudad establecida alrededor de 180 a.C. que cayó repetidas veces con cada terremoto y que fue reconstruida tantas otras veces. Lo que más nos llamó la atención es su Teatro que está edificado en una pendiente del terreno y que tenía capacidad para 15 o 20 mil personas.



La zona cuenta también con los baños de "Antique Pool", una piscina de nueva construcción con el fondo lleno de restos de columnas y rocas de las construcciones de la zona. Cuenta con taquillas, vestuarios, baños y hostelería. Los ciudadanos polacos gustan de bañarse en este lugar que personalmente encuentro fuera de sitio y muy masificado.

En esta etapa de nuestros "10 días en Turquía", me quedo con los restos de Hierápolis y el Castillo de Algodón.



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Terraza con pequeñas lagunas naturales en la ladera de Pamukkale (Turquía)

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Restos de la ciudad de Hierápolis dispersos en las colinas de Pamukkale. Turquía.

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Restos de un majestuoso pórtico en la antigua ciudad de Hierápolis. Turquía

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Colina de Pamukkale (Castillo de Algodón) en la provincia de Denizli. Turquía

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Valle del río Menderes donde quedan recogidas las aguas que descienden de Pamukkale

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El teatro de Hierápolis año 60 d.C. con gradas para capacidad de 15 o 20.000 espectadores


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Continuar viaje:

ÉFESO


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TURQUÍA - Cocinar un Testi Kebabi

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Seguro que todos hemos oído hablar de los famosos y ricos Kebab, que significa "carne asada o guisada". El Testi kebab es una típica y popular receta de Turquía, más concretamente de Capadocia que consiste en un guiso especiado de carne de cordero, aunque también lo hacen de pollo, que se cuece lentamente en una vasija de barro sobre brasas de carbón.

Hacía mucho tiempo que no escribía nada de comida o cocina en este blog, pero este plato turco que tuvimos la oportunidad de probar en nuestro viaje "10 días en Turquía" durante nuestra primera noche en Estambul, nos trae muy buenos recuerdos y he decidido compartirlo con vosotros.

Viajes_fotografia_TurquiaEl lugar elegido para probarlo es un pequeño "Cafe restaurante Eylül" en una calle próxima a la plaza de Taksim, que es el centro de ocio de la ciudad de Estambul y tiene muchos otros locales de hostelería para elegir. No llevábamos decidido dónde cenar y el reclamo y la presentación nos llamó la atención.

La forma de cocinarlo es enormemente sencilla. Se mezclan todos los ingredientes en crudo y se introducen en la vasija con una pequeña capa superior de mantequilla. Para que quede hermética, la boca se sella con masa de pan o harina y agua. La carne, las verduras y especias se cuecen lentamente en su propio jugo sin escaparse aroma o sabor alguno.


Si la cocina llama la atención con la vasija de barro sobre las brasas de carbón y las llamas, no lo es menos el final, cuando remueven el recipiente jugando con el fuego y rompen su boca para servir de inmediato su interior mientras golpean de forma insistente un plato con un cubierto cantando frases en turco sobre las maravillas de su cocina y el placer de comer. Con esto al mismo tiempo llaman la atención de los turistas que en ese momento pasean por la zona.






Aunque pueda quedar muy vistoso, para nosotros y nuestra cocina es poco práctico hacer un fuego con carbón y andar rompiendo nuestro menaje, así que haremos la receta en una cazuela de barro con tapa si tenemos y si no es posible en una normal o incluso en el horno o la olla express. Si decidimos hacerla en esta última el tiempo habrá que recortarlo mucho.


INGREDIENTES:

  • 500gr de carne de cordero
  • 2 Tomates
  • 2 Pimientos verdes
  • 2 Patatas
  • 4 dientes de ajo
  • Mantequilla
  • Especias: Comino, Pimienta negra, hoja de laurel, pimentón triturado, tomillo y sal 


PREPARACIÓN: La preparación típica es con la vasija de barro y el fuego de carbón moviendo de vez en cuando las brasas para que en dos horas aproximadamente esté terminado, pero nosotros lo haremos de forma más sencilla que en Turquía, aunque posiblemente debamos corregir el líquido si evapora mucho.

Viajes_fotografia_TurquiaSe mezcla todo, la carne de cordero en tacos pequeños junto con los tomates, la patata y pimientos en trozos junto con el ajo cortado y las especias. Todo ello en la cazuela y encima un poco de mantequilla y si no tenemos un chorrito de aceite. Al fin y al cabo tampoco tenemos la vasija o el carbón ni estamos en Capadocia.

Viajes_fotografia_TurquiaSi lo hacemos en el fuego podemos vigilarlo pero nadie nos quita dos horas de cocción lenta. En el horno a 200º sería suficiente con hora y media y si lo hacemos en olla express será suficiente con 40 minutos aunque creo que no sabe igual. Terminado ese tiempo, lo dejamos reposar otros 20 minutos 20 minutos más, que todo coja el aroma y sabor.

La bebida para acompañar el plato no representa un problema en Europa, pero en Estambul no es posible consumir bebidas alcohólicas en la calle y lugares próximos a alguna Mezquita, así que acompañamos el "Testi Kebabi"  con bebidas gaseosas. Para tu presentación en casa, prepara un buen vino.

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En el "Cafe restaurante Eylül", además de la carne, nos sirvieron varios tipos de arroz y ensaladas típicas junto con una ración de patatas, supongo que estas últimas como mala influencia de los restaurantes de comida rápida. Aquí en casa el acompañamiento es cosa vuestra y seguro que mejor.

Durante nuestros "10 días en Turquía" la comida fue muy variada, exquisita y desde luego recomendable para volver con una buena experiencia culinaria.

Que aproveche!!

TURQUÍA II - de Ankara a Capadocia


10 DÍAS EN TURQUÍA - Etapas y visitas.

ANKARA


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Los días que elegimos para nuestro viaje eran vacaciones en Turquía. Se celebraba el Kuban Bayram Arife Günü la Fiesta del Sacrificio y son días libres para la población local que se mueve a sus pueblos de origen desde las grandes ciudades para celebrarlo en familia. Sabíamos que viajar por carretera seria mucho más lento y pesado, pero viajar en avión a Capadocia, aunque no resulta caro, suponía no poder conocer la capital de Turquía o ver el Tuz Gölü, así que decidimos los kilómetros de carretera.

Los mayoristas de turismo suelen unir a los pasajeros de diferentes compañías en los medios de transporte del lugar del destino para abaratar sus costes y por lo tanto también los nuestros. Así que lo primero fue recoger en los hoteles a todos aquellos que iban a formar parte del grupo de viajeros que iban a recorrer Turquía con nosotros desde ese momento . Una vez hecho, partimos hacia Ankara la capital.

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Ankara es la capital de Turquía y de Anatolia Central, más moderna, comercial e industrial y menos poblada que Estambúl. Tiene varias universidades, sede del parlamento y de los ministerios y delegaciones diplomáticas. La estrella de la visita es Anitkabir, mausoleo de Mustafa Kemal Ataturk, fundador y primer presidente de la República de Turquía.

Antikabir es una serie de construcciones monumentales y simétricas en una colina visible desde cualquier punto de la ciudad. Se llega desde varios puntos, uno de ellos es una enorme vía peatonal entre figuras de Leones a los lados que me recordaron (salvando las enormes diferencias) al "Paseo de las Esfinges" que unía los templos de Luxor y Karnak. El mausoleo monumental de Atatürk es el edificio emblema del lugar.




EL TUZ GÖLÜ (lago salado)

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Después de comer en el Restaurante Hacibey y estirar un poco las piernas, salimos de camino a Capadocia con la intención de parar en el Tuz Gölü a 120 km de allí. Cuando ya pensábamos que la noche se nos echaría encima, llegamos en el momento justo y pudimos pisar el Lago salado cuando el sol se escondía en el horizonte.

Paseamos sobe los granos de sal del segundo lago más grande de Turquía y de los más salinos del mundo, además de ser hogar de la mayor colonia de flamencos rosas del Mediterráneo.


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De camino al alojamiento en Capadocia, Erhan, nuestro guía, nos contaba la curiosa razón del color rosa de los flamencos del Mediterráneo. En ese lago en 2011 nacieron más de 18.000 flamencos y los estudios han determinado que su fuente de alimentación que se compone principalmente de artemia salina y de alga roja, provocan que su plumaje sea rosa. En nuestra parada los únicos animales de dos patas que vimos sobre las salinas eran turistas como nosotros. No se puede tener todo, pero ese atardecer quedó grabado para siempre entre los mejores de nuestros viajes.








CAPADOCIA


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En esta etapa existe la posibilidad de ver un espectáculo de bailes folklóricos y realizar un Vuelo en Globo sobre el Valle de Göreme en el corazón de Capadocia, que ya te mostré en un artículo más extenso. Las dos actividades son opcionales, la primera de ellas la decidimos en el mismo autocar y la de subir en globo la llevamos confirmada desde Madrid, de ello se encargó mi hijo Alejandro, más joven y amigo de la aventura.

Viajes_Fotografia_TurquiaCapadocia es una región extraña, donde la mano de la naturaleza ha dibujado un buen número de lugares que hay que ver por lo menos una vez en la vida. Paisajes ondulados, rocas cónicas, misteriosas ciudades subterráneas construidas desgastando la roca arrojada por los volcanes Erciyes Dagi y Hasan Dagi... Un fantástico y original lugar dibujado con la lava, el polvo y la ceniza arrojada desde hace 4 millones de años, que se compactaron con el tiempo, la lluvia y el viento.

Todas las visitas y recorridos son a pie, a pocos minutos en autocar del alojamiento en el hotel Suhan Cappadocia donde dormimos. Las visitas son al aire libre en el Valle de Göreme, patrimonio de la humanidad desde 1985, donde puedes ver iglesias excavadas en la roca, enormes formas de más de 20 metros de altura, o las espectaculares Chimeneas de Hadas en el Valle de Paşabağ (Valle de los Monjes) y el Valle de Uçhisar (de las Palomas), desde donde se divisa el Castillo del mismo nombre y multitud de formas más.



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Viajes_fotografia_TurquiaParamos a comer en el Restaurante Hanedan, una bonita edificación que se asemeja a las antiguas "Caravasar", lugar donde se detenían las caravanas comerciales, militares y peregrinos con sus animales para descansar y comer. Ahora es parada especial para las caravanas de turistas que recorren Turquía.

Después ver unos talleres de alfombras nos trasladamos a la "Ciudad subterránea de Kaymakli" que merece un artículo aparte y que puedes ver pinchando el enlace. Una excavación donde se refugiaba el pueblo de sus perseguidores con más de nueve niveles de los que cuatro son visitables y donde podías vivir durante seis meses más de dos mil personas.

Capadocia tiene muchas atracciones que no te puedes perder, pincha aquí para entrar en la "Ciudad subterránea de Kaymakli" o aquí para realizar el "Vuelo en Globo sobre Capadocia" , ambas son para mi, actividades imprescindibles si quieres vivir la parte más intensa de esta maravilla de región.


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Viajes_fotografia_TurquiaEn el camino de vuelta paramos al borde de la carretera para poder ver uno de los pueblos griegos abandonados de Turquía. Son pueblos con mayoría griega que vivían en paz con los turcos, que a consecuencia de la guerra greco-turca sirvieron como intercambio al finalizar la guerra en 1923. Los griegos volvieron a su tierra y el pueblo quedó abandonado en la ladera del monte para atracción histórica y turística.

Viajes_Fotografia_TurquiaDespués de una ducha y la cena, llegó el espectáculo de los bailes folklóricos en el Restaurante Harmandali que simula una típica cueva. Las bebidas eran ilimitadas y pudimos probar el licor nacional de Turquía, entre otras el "Raki", una bebida anisada que se suele mezclar con un poco de agua a partes iguales con lo que adquiere un color blanquecino, por lo que también se la llama Aslan Sütü que significa "leche de león".

El consumo de este licor va unido a la típica broma sobre el apetito sexual, que ya os adelanto que no es razón para su consumo, máxime cuanto te has levantado a las cinco de la mañana para montar en globo, has estado todo el día de visitas y vuelves a la una de la mañana después de mover el esqueleto en el baile folklórico al hotel, con lo que lo más probable es que el sexo quede para otro momento.


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Chimeneas de Hadas en el Valle de Paşabağ (Valle de los Monjes)

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Un beso al amanecer en un "Vuelo en globos en Capadocia"
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Valle de los Monjes en Capadocia. Sencillamente impresionante.

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Construcciones excavadas en las rocas en el pueblo de Göreme. Valle de las Palomas, Capadocia.




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Siguiente etapa: 

      

HIERÁPOLIS y PAMUKKALE

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